• Repéré par hasard sur une plage du Morbihan, ce drôle de petit animal est une espèce de cnidaire (hydrozoaire),
    cousins des méduses, anémones de mer et des coraux qui vit en plein océan.

    La VÉLELLE -  Velella velella (Linnaeus, 1758)

    Elle arrive sur le littoral européen d'Atlantique et de Méditerranée, portée par les vents d'ouest à sud-ouest et s'échoue parfois en grande quantité sur les plages.

     

    Vélelle

     

    Bleu de forme ovale, elle mesure près de 6 cm de long.

    Elle possède un flotteur allongé, ovale, surmonté d'une courte excroissance triangulaire.
    Ce flotteur chitineux est composé de rangées contiguës de chambres remplies d'air qui lui permettent de flotter.

     

    Vélelle

     

     La partie triangulaire se dresse hors de l'eau et fonctionne comme une voile, l'animal se déplaçant au gré des vents.
    Ils se nourrissent d’œufs de poissons, de larves, de plancton ou de petits crustacés et pêchent avec leurs tentacules urticants.

    Elles sont inoffensives.

     

    Vélelle

     En Corse, ils sont appelés "les voiliers".
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